El personal de enfermería es esencial para avanzar hacia la salud universal

Washington, DC, 8 de mayo de 2019 (OPS)- Con el lanzamiento de la Orientación estratégica para enfermería en la Región de las Américas, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha pedido hoy a los países que inviertan en las enfermeras y enfermeros con el fin de mejorar su disponibilidad, distribución y roles para avanzar hacia la salud universal.

El personal de enfermería es la mayor fuerza laboral en salud, representan más del 50% del total, sin embargo, su escasez compromete la meta global de lograr la salud para todos en 2030.

La doctora Carissa F. Etienne, Directora de la OPS, señaló que “en muchas partes del mundo, los profesionales de enfermería constituyen el primero y algunas veces el único recurso humano en contacto con los pacientes” y consideró que “invertir en la enfermería significa avanzar hacia el acceso y la cobertura universal de salud, locual tendrá un efecto profundo en la salud global y el bienestar”.

Brecha en la disponibilidad y el acceso a los recursos humanos

El informe sobre orientaciones describe la situación actual de la enfermería en la región. Indica que existe una brecha importante en la disponibilidad y el acceso a los recursos humanospara la salud, de los cuales la enfermería es un grupo fundamental. Además, hay actualmente un déficit de 800.000 trabajadores desaluden la Región, incluido el personal de enfermería.

La movilidad y la migración, la mala distribución, la falta de regulación, el avance profesionalpoco incentivado y reconocido, la falta de educación superior y los ambientes de trabajoinadecuados incrementan los problemas relacionados con los recursos humanos para la saluden todo el mundo.

Para enfrentar la migración del personal de enfermería, el documento considera necesario invertir en estrategias de retención de los recursos humanos, sobre todo en países de renta baja y en los pequeños Estados insulares en desarrollo.

Baja relación de enfermeros por habitantes

La densidad del personal de enfermería, que incluye aenfermeros licenciados, tecnólogos y técnicos y auxiliares, varía según cada país, y es en general baja en la región. Así, mientras en Estados Unidos y Canadá hay más de 111 y 106 enfermeros por cada 10.000 habitantes respectivamente, en Haití, Honduras y la República Dominicana hay menos de 4.

Asimismo, la cantidad de enfermeros por cada médico también es inequitativa. Mientras Estados Unidos y Canadá tienen 4 enfermeros por cada médico, los otros 27 países analizados cuentan con menos de 2, y 15 de ellos tienen menos de 1.

Evitar el déficit de profesionales de enfermería, requiere, según el documento, el desarrollo de estrategias nacionales para la formación de nuevos profesionales, políticas adecuadas de retención, inversión en la fuerza laboral y promoción de laautonomía profesional.

“Solo con una cantidad adecuada de profesionales con competenciastécnicas y científicas, motivados y bien distribuidos, los países podrán lograr el acceso y la cobertura universal de salud, aligual que los ODS”, sostuvo Silvia Cassiani, asesora regional de enfermería y técnicos de saludde la OPS, oficina regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Recomendaciones

El documento recomienda también ampliar y reglamentar el rol de los enfermeros licenciados en el primer nivel de atención para mejorar el acceso y la atención en zonas con un número limitado de médicos. Asimismo, aboga por asegurar una mejor distribución del personal en las zonas remotas y rurales; aumentar los incentivos para la práctica interprofesional e incrementar el número de programas de formación acreditados, dado que en la mayoría de los países escasean las escuelas de enfermería y los programas de posgrado.

La guía, que se presenta en el marco del Día Internacional de la Enfermería, es producto de un extenso proceso consultivo y de evidencias disponibles. Aborda, además, temas como el liderazgo, las condiciones del ambiente de trabajo y las capacidades, educación y distribución del personal.

Para marcar el Día Internacional de la Enfermería, la OPS convocó hoy a las 13.30 (hora de Washington, DC), un panel de expertos internacionales con el fin de discutir sobre el liderazgo del personal de enfermería y las orientaciones estratégicas para la enfermería en la Región de las Américas.  

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Lic. Santiago F.Feliu Enfermería- Legal - Forense Especialista en Aerovacuacion

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