Cómo el cambio climático está afectando a las personas que viven con el VIH

En vísperas de la Cumbre de Acción Climática de las Naciones Unidas , que tendrá lugar en Nueva York, Estados Unidos de América, el 23 de septiembre, osea hoy, está claro que el cambio climático ahora está afectando a todos los países de todos los continentes. A menudo, el impacto es mayor en las regiones que ya enfrentan otros desafíos, con los grupos vulnerables de personas, incluidas las personas que viven con el VIH, las más afectadas.

Cuando el ciclón Idai tocó tierra cerca de Beira, Mozambique, el 15 de marzo de 2019, las fuertes lluvias y los fuertes vientos causaron inundaciones repentinas, cientos de muertes y daños generalizados a viviendas e infraestructura. Para el 19 de marzo, se estimaba que 100 000 personas necesitaban rescate. Las comunicaciones en la ciudad se interrumpieron y los 17 hospitales y clínicas de salud de la ciudad sufrieron daños graves.

Hubiera sido un golpe devastador en cualquier lugar, pero aún más en la provincia de Sofala, donde aproximadamente uno de cada seis de la población adulta vive con el VIH. Cuando las aguas de la inundación aumentaron, muchas personas simplemente vieron que sus medicamentos desaparecieron.

Menos de seis semanas después, el 25 de abril, el ciclón Kenneth se estrelló contra el norte de Mozambique. En general, las inundaciones catastróficas de las dos tormentas afectaron a alrededor de 2,2 millones de personas en Malawi, Mozambique y Zimbabwe.

Las temperaturas más cálidas de la superficie del mar y el aumento del nivel del mar están contribuyendo a una mayor intensidad y capacidad destructiva de los huracanes y ciclones tropicales como Idai y Kenneth en muchos países que ya están inclinados a eventos climáticos extremos.

Cuando el huracán Kenneth azotó Zimbabwe, la directora interina del país de ONUSIDA, Mumtaz Mia, dijo que su prioridad era asegurarse de que las personas que viven con el VIH, incluidas las mujeres embarazadas inscritas en programas de prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo, pudieran acceder al tratamiento contra el VIH. .    

«En Zimbabwe, donde las emergencias no son un fenómeno nuevo, las personas que viven con el VIH quedaron varadas cuando sus medicamentos fueron lavados».

Después del golpe del ciclón, la Sra. Mia y su equipo se reunieron con representantes del gobierno, la sociedad civil, los donantes y otros socios para discutir la respuesta. Rápidamente se aseguraron de que las necesidades específicas de las personas que viven con el VIH se integraran en las operaciones de socorro. Esto incluyó la coordinación con socios, incluidos los copatrocinadores de ONUSIDA, el Ministerio de Salud y Cuidado Infantil y el Consejo Nacional del SIDA, para garantizar la distribución de medicamentos antirretrovirales y condones, paquetes de alimentos para personas que viven con el VIH y partos seguros para mujeres embarazadas. También establecieron evaluaciones para abordar las necesidades adicionales de salud y VIH relacionadas con el desastre.

En Malawi, el ciclón Idai afectó a casi 1 millón de personas y obligó a más de 100 000 a huir de sus hogares. Muchas personas golpeadas por la tormenta en Mozambique cruzaron la frontera en busca de comida y refugio.

Para las personas que viven con el VIH, las preocupaciones sobre su salud y el acceso a los medicamentos agravaron una situación ya difícil. Para muchos, su primer pensamiento fue cómo guardar sus medicamentos.

“Cuando llegaron las inundaciones, mi casa fue destruida. Pero logré alcanzar mi bolsa de plástico, donde guardo mis medicamentos antirretrovirales, porque son una de mis posesiones más preciadas ”, dijo Sophia Naphazi.

Elizabeth Kutendi dijo que sus medicamentos eran seguros solo porque los almacena en el techo de su casa.

Ambas mujeres encontraron seguridad en Bangula, un asentamiento en el sur de Malawi, que ofreció refugio a miles de personas desplazadas de las aldeas vecinas. La pequeña clínica del asentamiento proporcionó asesoramiento y pruebas de VIH, recargas de tratamiento contra el VIH y apoyo psicosocial.

En otras partes de África, la falta de lluvia es el principal desafío para muchas personas, causando sequías severas e interrumpiendo el acceso a servicios esenciales, como la atención médica. África meridional ha experimentado solo dos temporadas agrícolas favorables desde 2012. Angola, Botswana, Lesotho y Namibia han declarado desastres por sequía.

La competencia por los recursos agotados por la sequía en el Cuerno de África ha provocado conflictos, lo que hace que sea más difícil llegar a grupos de personas que necesitan asistencia de emergencia, incluida la atención médica. Muchos no tienen más remedio que huir a los centros urbanos, presionando cada vez más a los proveedores de servicios allí. A medida que las condiciones se deterioran, puede producirse una migración a gran escala.

«El cambio climático es una amenaza para todos nosotros», dijo Gunilla Carlsson, directora ejecutiva de ONUSIDA, «pero los grupos vulnerables de personas, incluidas las personas que viven con y están afectadas por el VIH, están particularmente expuestos a la mayor intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos que ocurren en áreas del mundo donde los mecanismos de afrontamiento ya están raídos. El cambio climático ahora debe considerarse como uno de los desafíos más importantes para la salud y el bienestar de las personas «.

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Lic. Santiago F.Feliu Enfermería- Legal - Forense Especialista en Aerovacuacion

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