Mirando hacia atrás: enfermeras que dieron un paso al frente para atender a pacientes con SIDA cuando otros no lo harían

Por Julie Cullen, Editora Gerente, American Nurse Today

La crisis del sida de los años ochenta sacó lo mejor y lo peor de algunas personas. Lo peor, en muchos casos, fue provocado por el miedo. Lo mejor vino de los compasivos y cariñosos, enfermeras entre ellos. Eso fue ciertamente cierto en el Hospital General de San Francisco (SFGH), donde las enfermeras tomaron la iniciativa de cambiar la forma en que se cuidaba a los pacientes con VIH / SIDA. Un nuevo documental cuenta esa historia desde la perspectiva de pacientes, enfermeras y otros profesionales de la salud.

Cuando los pacientes con sistemas inmunes gravemente comprometidos, muchos de ellos hombres homosexuales, comenzaron a aparecer en los consultorios médicos y hospitales, la primera reacción de muchos fue aislarlos y evitarlos. Poco se sabía sobre lo que les estaba sucediendo a estos pacientes, por lo que se utilizó mucha precaución. Pero también, el hecho de que muchos de los primeros pacientes eran homosexuales en función de cómo fueron tratados. Las enfermeras de SFGH decidieron cambiar eso.

La enfermera Cliff Morrison fundó la sala 5B (y ese es el nombre del documental 5B ) en el hospital para brindar atención específicamente a pacientes diagnosticados con SIDA que habían sido marginados por el sistema de salud (y la sociedad en general) y, en algunos casos, no eran deseados por sus familias. El objetivo en la Sala 5B, la primera sala de hospitales del mundo dedicada al tratamiento de pacientes con VIH / SIDA, era alejarse de «curar a las personas» a «cuidar a las personas». Las enfermeras en la sala lograron eso al crear un ambiente hogareño compasivo, incluyendo quitarse los guantes y otros equipos de protección para que los pacientes puedan experimentar el contacto humano (también muestra que el virus no se puede transmitir a través del contacto casual).

El enfoque adoptado por las enfermeras en la sala 5B tuvo ramificaciones en toda la atención médica a medida que otras organizaciones comenzaron a cambiar la forma en que cuidaban a los pacientes con SIDA. Las enfermeras de 5B modelaron la atención y la interacción con el paciente que preservaron la dignidad del paciente durante tiempos muy difíciles.

Fuente: NBC News