Entrevista: CNO de Inglaterra interrogada sobre los desafíos que enfrenta la Enfermería.

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Inglaterra CNO Ruth May

Fuente: NHS Inglaterra

La jefa de enfermería (CNO) de Inglaterra ha prometido su apoyo a la profesión a medida que se dirige a otro invierno difícil y a un período de posible huelga. En una entrevista exclusiva, Nursing Times habló con Dame Ruth May sobre los problemas que enfrenta la fuerza laboral y sus ambiciones para el futuro.

Una de las preocupaciones más destacadas e importantes para la profesión en la actualidad es la remuneración y la cuestión conexa de la escasez de personal. La ira por los salarios bajos y los temores por la seguridad del paciente han llevado a miles de enfermeras y parteras en todo el Reino Unido a votar a favor de la acción industrial. Las enfermeras podrían ir a la huelga en Inglaterra el próximo mes.

“Ser la jefa de enfermería de Inglaterra todavía me parece un gran honor y un privilegio para dirigir mi profesión”

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Si bien destacó que el pago es un asunto de los ministros y los sindicatos, Dame Ruth dijo que quería ver a todas las enfermeras «recompensadas adecuadamente por su experiencia, su habilidad, su papel y su experiencia». También ha declarado que quiere que todo el personal de enfermería reciba apoyo para usar su voz cuando se toman decisiones sobre acciones industriales.

En declaraciones a Nursing Times , Dame Ruth dijo: “Ahora, claramente, las enfermeras y las parteras han usado su voz y ahora tenemos organizaciones que tienen el mandato de tomar y considerar acciones industriales. Ahora, mi trabajo… lo diré ahora y lo diré en el futuro, es apoyar a todas las enfermeras, ya sea que hayan usado su voz para no realizar una acción industrial, o si han usado su voz para realizar una acción industrial. . Mi trabajo es apoyarlos durante todo este tiempo”.

Reconoció que la votación había sido “una decisión difícil para muchas enfermeras y parteras”. En el futuro, si se llevara a cabo una acción industrial, Dame Ruth dijo que continuaría visitando a las enfermeras en la práctica, ya sea que estuvieran en huelga o no. “Continuaré con mis visitas y, por supuesto, continuaré hablando con las enfermeras donde sea que estén”, dijo.

Además de una disputa salarial, las enfermeras se están preparando para enfrentar otro invierno exigente y difícil en la línea del frente. El aumento de las demandas de los pacientes, la circulación de la COVID-19 y la influenza, así como los continuos retrasos en la atención y la escasez récord de enfermeras hacen que la situación sea una de las más difíciles hasta ahora para la profesión.

Los CNO del Reino Unido, el Consejo de Enfermería y Partería (NMC) y la Comisión de Calidad de la Atención escribieron este mes una carta a los trabajadores de la salud antes de los meses más fríos, en la que reconocieron las demandas adicionales sostenidas y se comprometieron a mantener seguro al personal. El impacto de tales presiones que enfrenta la fuerza laboral sería “significativo y potencialmente prolongado durante los próximos meses”, decía la carta.

En declaraciones a Nursing Times , Dame Ruth dijo que la carta trataba de «establecer nuestro apoyo a nuestra profesión y reconocer lo difícil que es». En octubre, NHS England también reveló una serie de medidas que planea introducir para ayudar a aliviar las presiones invernales, incluido un servicio de respuesta a caídas basado en la comunidad para reemplazar las llamadas de ambulancia para las personas que se caen en sus hogares y planes para que las camas de la sala virtual sean maximizado

“Hay muchas iniciativas que se llevarán a cabo a nivel local [y] a nivel de sistema que serán importantes, que nos ayudarán a superar este invierno”, dijo Dame Ruth. “Pero la palanca nacional más grande que puedo hacer para apoyar el invierno ha sido continuar aumentando nuestro apoyo para el suministro de enfermeras, y también decir: ‘te cubrimos las espaldas’”.

Los problemas relacionados con la fuerza laboral y contar con la cantidad correcta de personal se han mantenido entre la lista de prioridades de la CNO desde que asumió el cargo a principios de 2019, y Dame Ruth dijo que todavía era el «mayor desafío» en enfermería. Existe un récord de casi 47.000 vacantes de enfermera en el NHS de Inglaterra, mientras que los problemas de retención han hecho que un número cada vez mayor de enfermeras abandone la profesión, especialmente las enfermeras más jóvenes.

“Lo más grande que podemos hacer es continuar trabajando para abordar las brechas de fuerza laboral que existen; y eso es lo que hemos estado haciendo”, dijo Dame Ruth. Señaló que había “más enfermeras ahora” que antes y durante la pandemia.

En términos de educación de enfermería, Dame Ruth ha criticado la eliminación de la beca para estudiantes de enfermería en Inglaterra en 2017, lo que provocó una gran caída en las solicitudes para los cursos de enfermería. Ella le dijo a Nursing Times que pensó que era la «decisión equivocada» que tomó el gobierno anterior. Ella dijo que la introducción de una subvención de mantenimiento de £ 5,000 algunos años después había sido «fundamental» para ayudar a apoyar a las estudiantes de enfermería en ausencia de la beca y era algo por lo que ella y su equipo habían hecho campaña.

Dijo que ahora había una fuente «fuerte» de estudiantes de enfermería. Los datos más recientes del Servicio de Admisión a Universidades y Colegios (UCAS), publicados en septiembre, sugirieron que la cantidad de estudiantes de enfermería colocados en cursos en Inglaterra este año disminuyó un 8,5 % en comparación con 2021, pero aún aumentó un 20 % en comparación con 2019, antes del Covid -19 pandemia. El proceso de compensación estaba en curso cuando se publicó este conjunto de datos y se espera un informe completo antes de fin de año.

Dame Ruth dijo que era necesario trabajar para «llenar el vacío» dejado por la eliminación de la beca de enfermería, incluido el aumento de la contratación internacional. Antes de septiembre de 2019, el servicio de salud había recibido entre 5000 y 6000 enfermeras con formación internacional al año. Desde entonces, las cifras han ido “aumentando constantemente”, y más de 50 000 enfermeras extranjeras han sido acogidas en poco más de tres años, según Dame Ruth.

“Más de 50.000 es brillante. Quiero decir cuánto les doy la bienvenida. Son una parte valiosa de nuestro NHS”, dijo a Nursing Times . Aunque agregó que era importante garantizar que la oferta nacional de enfermeras «continúe siendo igual de fuerte» y explicó que la contratación internacional a esta escala no era una estrategia a largo plazo.

“Mi trabajo es apoyar a todas las enfermeras, ya sea que hayan usado su voz para no realizar una acción industrial, o si han usado su voz para realizar una acción industrial”

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“La diversidad de nuestros equipos le da fuerza a nuestro NHS, le da fuerza a nuestra profesión, y eso es lo que quiero que continúe”, dijo Dame Ruth. “Pero no nos centremos solo en la contratación internacional. El reclutamiento internacional es parte de una solución de fuerza laboral a largo plazo. Pero a esta escala, es mucho más a corto plazo”.

Las otras prioridades de la CNO incluyeron un enfoque en la atención de la maternidad, los esfuerzos continuos contra el racismo y su estrategia entrante para la profesión.

NHS England, en asociación con NHS Confederation y NMC, ha lanzado un nuevo recurso contra el racismo para proporcionar a las enfermeras y matronas las herramientas adecuadas para discutir, explorar y desafiar el racismo en el lugar de trabajo. Dijo que quería mudarse a un lugar donde se entendiera que “a menos que seas antirracista, eres racista”.

Mientras tanto, Dame Ruth también está trabajando actualmente en una nueva estrategia de tres a cinco años para enfermería y partería. En las últimas semanas, enfermeras, parteras y auxiliares de enfermería ayudaron a dar forma a la nueva estrategia a través de una encuesta en línea.

La CNO y su equipo han identificado cuatro temas clave: mano de obra y personas; liderazgo e integración de sistemas; equidad en salud, prevención y gestión de la salud de la población; y la práctica centrada en la persona y la mejora de los resultados. Dame Ruth le dijo a Nursing Times que la estrategia se publicaría en abril y brindaba la oportunidad de establecer la «dirección y visión futuras» para la profesión. “Esto es para la profesión, por la profesión”, dijo.

Dame Ruth había estado en el cargo solo alrededor de un año antes de que Covid-19 llegara al Reino Unido a principios de 2020. Reflexionando sobre los últimos años, dijo: “Ha sido el momento más privilegiado, pero el más difícil para ser CNO. Todavía considero que ser la directora de enfermería de Inglaterra es un gran honor y un privilegio para liderar mi profesión, y liderar mi profesión a través de una emergencia de salud global ha sido extraordinariamente difícil”.

También quiso dejar constancia de su “gracias y admiración” por todas las enfermeras de todo el mundo por “su contribución, su liderazgo [y] su compromiso con esta pandemia en curso”.

Lo más destacado de los últimos años había sido estar en la práctica junto con la profesión en la segunda ola de Covid-19 a fines de 2020 y principios de 2021, un período que sintió que trajo el «mayor desafío», dijo. “Ya sea trabajando junto a los equipos en una unidad de cuidados intensivos un domingo por la mañana; ya sea visitando a colegas, [incluyendo] enfermeras de inclusión que trabajan con personas sin hogar; o si yo mismo formaba parte del programa de vacunación un sábado por la mañana en el estadio de Colchester; debo decir que esos fueron mis aspectos más destacados; trabajando junto a [colegas] y trabajando como enfermera durante esta pandemia enormemente desafiante”, dijo a Nursing Times .